휴비스 ‘그래핀 섬유’ 본격 양산 시작

기사입력:2021-04-12 15:37:52
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[로이슈 편도욱 기자]


전문기업 휴비스가 꿈의 소재라고 불리는 그래핀을 적용한 ‘그래핀 섬유’의 본격 양산을 시작했다.

그래핀(graphene)이란 그라파이트(graphite, 흑연)이라고 불리는 숯에서 탄소원자 1개 층을 분리해낸 2차원 물질로 이론적으로 강철보다 200배 이상 강하고 열, 전기 전도성이 뛰어나며 숯의 특성상 항균 기능이 뛰어나 꿈의 소재로 불린다. 2004년 영국 연구팀에 의해 그래핀을 분리하는데 성공했다.

그래핀 섬유는 그래핀을 섬유 공정에 주입시켜 원사로 생산하는 것인데 지금까지 고순도 그래핀 섬유는 연구 단계에서만 가능한 일이었다. 탄소의 결합체인 그래핀은 분산성이 좋지 않아 PET(폴리에스터) 폴리머와 합성이 쉽지 않기 때문이다. 그래서 지금껏 상업화된 그래핀 섬유는 대부분 그래핀 함량이 기준 미달이거나 섬유에 그래핀 물질을 코팅하는 방식이어서 진정한 그래핀 섬유라고 부르기에는 한계가 있었다. 시중에 판매되고 있는 그래핀 섬유가 블랙 또는 회색인 것도 이런 점 때문이다.

흑연에서 그래핀을 떼어내는 방식은 쓰임에 따라 다른데 서울대 스마트나노 벤처(대표이사 김 립)가 초입자로 그래핀을 분리하는 데 성공했다. 서울대 화학과 출신 박사들이 주축이 된 스마트나노 연구팀은 2018년 싱글레이어의 고순도 그래핀 원료 개발에 성공하였으며 2019년 기존 파우더 방식이 아닌 액상 형태의 그래핀 원료를 개발하였다. 이후 친환경 플라스틱 개발업체인 네오엔프라(대표이사 김헌상)는 스마트나노의 그래핀을 공급받아 섬유용 그래핀 마스터배치를 개발하였다. 이 업체는 자체 개발한 MEPPS(Mechanical Engineering & Polymer Processing System)라는 이종(異種)의 물질을 결합하는 원천 기술을 통해 그래핀과 PET 폴리머의 안정적인 결합을 성공시켰다.

휴비스와 네오엔프라는 2020년 3월부터 그래핀 섬유를 생산하는 파일럿 수준의 테스트를 진행하였는데 그래핀의 순도를 높이는 7차례의 테스트 후 마침내 고순도의 그래핀 섬유 개발에 성공하였다.

흑연에서 1개층을 분리한 싱글레이어 그래핀은 초고가로 1층만으로는 섬유로 양산하는 것은 불가능하며 휴비스는 1~5개층 정도로 분리된 그래핀을 첨가하여 양산 가능한 그래핀 섬유를 만든다. 고순도의 그래핀을 사용해 화이트 칼라의 원사로 생산 가능하며 우수한 염색성으로 다양한 칼라의 원단으로 생산 가능하다.

올 3월 휴비스와 네오엔프라는 그래핀 섬유의 안정적인 양산과 다양한 차별화 제품 전개를 위한 MOU를 체결하였다. 이번 MOU로 휴비스는 섬유용 그래핀 마스터배치를 향후 5년간 독점적으로 공급받을 수 있으며 양사는 그래핀 원사 확대를 위해 국내외 공동 프로모션 및 연구개발을 지속적으로 진행할 계획이다.

휴비스 신유동 사장은 “지금까지 연구소에서만 가능했던 그래핀 섬유를 이제 운동복으로 캐주얼 의류로 만나볼 수 있게 되었다.”며 “휴비스는 사람들의 안전과 보건 그리고 환경을 생각하는 소재 개발에 더욱 힘쓰겠다.”고 말했다.

편도욱 로이슈 기자 toy1000@hanmail.net

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