서삼석 의원 “2072년 중위 연령 63.4세…인구 절반 환갑 넘어”

이미 광역단체 17곳 중 9곳 초고령사회…심화된 고령화 적극 대응 절실하다 기사입력:2024-05-14 12:33:22
서삼석 국회의원 (사진=연합뉴스)

서삼석 국회의원 (사진=연합뉴스)

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[로이슈 이상욱 기자] 국회 농림축산식품해양수산위원회 소속 더불어민주당 서삼석 의원(영암·무안·신안)은 14일 저출생‧고령화를 대응키 위해 마련될 주무 부처의 명칭을 확실히 하라고 촉구한 것으로 전해졌다.
윤석열 대통령은 지난 9일 취임 2주년 기자회견을 통해 저출생‧고령화를 대비하는 기획부처인 가칭 (저출생대응기획부를) 사회부총리급으로 신설하겠다고 밝힌 바 있다.

이에 서삼석 의원은 저출생·고령화 사회가 (교육·노동·주거·복지) 등의 여러 분야에 광범위하게 미치는 효과에 선제 대응키 위해서라도 긴 안목으로 가칭 저출생(고령화)대응기획부로 명칭 변경을 요구한 것으로 알려졌다.

이는 노인에 대한 국가적 책무와 정부 내 인구 문제를 전담할 컨트롤타워로서 부처의 정체성과 위상을 확고히 정립하자는 취지인 것으로 보인다.

현재 저출생·고령화 대응과 관련해선 대통령이 위원장인 (저출산고령사회위원회가) 정부 부처를 총괄하고 있지만 세부적인 업무 추진에 따라 담당 부처가 달라진다. 게다가 이 위원회는 독립적인 부처가 아니라서 (사업‧업무) 추진이 지속적이지 못하단 지적도 끊임없이 제기돼 왔었다.

서삼석 의원은 “2023년 대한민국의 합계 출산율은 0.72명으로 OECD 38개 회원국 중 최하위 수준으로 국가 존립의 위기 상황이라 특단의 대책이 반드시 마련돼야 한다”라며, “저출생뿐만 아니라 고령화를 위한 가칭 (저출생대응기획부) 설립 취지를 발표했지만 고령화에 대한 구체적인 계획은 확인하기 어려웠다”라고 꼬집었다.
통계청의 장래인구추계에 따르면, 고령인구는 2022년 898만명에서 2025년에 1000만명을 넘어서고 2072년엔 1727만명까지 급속하게 늘어나게 된다. 전체 인구 가운데 중간인 (중위연령은) 2022년 44.9세에서 2031년 50세를 넘어 2072년엔 63.4세까지 크게 높아져 (인구) 절반 이상이 환갑을 넘을 것으로 전망된다.

또한 2024년 4월 기준 고령화율은 19.3%로 지난 2023년 12월 19%에 비해 0.3%인 18만명 증가했다. 특히 고령화율이 20% 이상일 경우 초고령사회로 진입하는데, 동월 기준 17개 광역시도 중 9개는 이미 대상이며 이 가운데 전라남도가 26.5%로 가장 높은 것으로 나타났다.

한편 서삼석 의원은 20대 국회 때부터 어르신의 인권 증진에 대한 개선을 촉구하며 지난 2020년 (노인행복부를) 신설하는 (정부조직법)개정안을 발의한 바 있다. 이는 노인 정책에 대한 기획·종합 업무를 담당하는 전담부처를 설치해 정책의 전문성 확보를 통한 노인 삶의 질 향상을 도모하기 위한 것이라고 했다.

이어 서 의원은 “평균수명 연장‧저출산 기조로 인한 고령화가 농어촌 지역을 중심으로 심화되며 노인의 (보건·고용·교육) 문제 등을 지속·전문적으로 대응해야 한다”면서, “저출생·고령화 문제는 다부처 사업이기 때문에 효과적으로 대응할 수 있는 주무 부처를 신설해서 인구소멸 대응과 노인의 삶의 질을 향상시켜야 한다”라고 강한 의지를 보이고 있다.

이상욱 로이슈(lawissue) 기자 wsl0394@daum.net

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