[역사 속 오늘] 英 그리니치 천문대 건립

기사입력:2018-08-10 08:23:52
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사진은 기사내용과 무관(사진=뉴시스)
[로이슈 정일영 기자]
1675년 8월 10일, 영국 찰스 2세가 런던 교외 그리니치에 천문대를 설립했다.

찰스 2세는 천문대를 설립 당시, 존 플램스티드를 초대 천문대 대장으로 임명하면서 왕실천문관이라는 호칭을 만들기도 했다. 현재 그리니치천문대는 런던 그리니치의 그리니치 공원에 위치해 있다.

영국 천문학자들은 오랫동안 그리니치 천문대를 위치 측정의 기준으로 삼아 왔다. 네 개의 자오선이 그리니치 천문대를 기준으로 하고 있으며, 특히 경도의 기준이 되는 본초 자오선은 1851년에 정해져서 1884년에 국제 회의를 통과했다.
이 자오선은 그리니치 공원에 황동으로 표시되었으며, 1999년 12월 16일 이후로는 초록색 레이저도 함께 내보내고 있다. 그러나 당시 정해진 천문학적 본초 자오선은 현재는 지오이드를 기준으로 한 새로운 본초 자오선으로 대체됐다.

그리니치 평균시(GMT)는 그리니치에서의 관측을 토대로 계산되는 시각으로, GMT 역시 1954년 이후로는 그리니치가 아닌 다른 천문대의 관측을 토대로 정해졌다.

현재는 협정세계시를 비롯한 세계시들로 대체되었다. 그러나 GMT와 협정세계시와의 차이가 크지 않기 때문에 GMT를 협정 세계시의 뜻으로 쓰기도 한다.

정일영 기자